Аппарат «Мессенджер» вышел на орбиту Меркурия

122352235421241

Совершив более пятнадцати витков по внутренней части Солнечной системы, межпланетный аппарат для исследования Меркурия NASA «Мессенджер» 17 марта 2011 года вышел на орбиту Меркурия, став первым орбитальным аппаратом у самой близкой к Солнцу планеты.

Меркурий является самой близкой к Солнцу планетой: он  находится на расстоянии около 0,387 а.е. от звезды, двигаясь по орбите со скоростью  около  47,9 км/с и совершая полный виток за 88 земных суток. У планеты нет естественных спутников, однако есть очень разреженная атмосфера. Меркурий обладает крупным железным ядром, которое, как полагают ученые, является источником магнитного поля. Температура на поверхности планеты колеблется от −180 (ночью) до +430 (днем) градусов Цельсия.

Межпланетный аппарат для исследования Меркурия «Мессенджер» (MESSENGER, в переводе - «посланник») стартовал 3 августа 2004 года с мыса Канаверал. С целью экономии топлива аппарат было решено отправить к Меркурию  не прямо, а обходным путем с помощью серии гравитационных маневров, в которых для ускорения и торможения служила гравитация планет. В результате «Мессенджер» пролетел по Солнечной системе более 7,8 миллиардов километров, совершив при этом более 15 витков вокруг Солнца, пролетев один раз мимо Земли, два – мимо Венеры и три - мимо самого Меркурия.

«Мессенджер» не является первым аппаратом, исследующим  Меркурий; до него это сделал в 70-х годах прошлого века космический зонд «Маринер-10». Однако тогда ученые  лишь смогли составить карту  40-45% поверхности планеты, установить температуру поверхности в ночное и дневное время,  а также увидеть, что поверхность Меркурия сильно кратеризированна и схожа с лунной.

«Мессенджер» оборудован гораздо серьезнее своего предшественника. На аппарате установлены: двухрежимная камера MDIS (Mercury Dual Imaging System),  предназначенная для топографической съемки и детального исследования ландшафта;  рентгеновский спектрометр XRS (X-Ray Spectrometer) для определения элементного состава верхнего слоя поверхности; гамма- и нейтронный спектрометр  GRNS (Gamma-Ray and Neutron Spectrometer)  для регистрации нейтронов и гамма-лучей, исходящих от элементов на поверхности Меркурия под воздействием космического излучения, а также естественного излучения радиоактивных элементов;  спектрометр энергичных частиц и плазмы EPPS (Energetic Particle and Plasma Spectrometer) для изучения состава, распределения и энергии заряженных частиц в магнитосфере; спектрометр для исследования состава атмосферы и поверхности MASCS (Mercury Atmospheric and Surface Composition Spectrometer); лазерный высотомер MLA (Mercury Laser Altimeter) для высокоточной топографической съемки поверхности; а также магнитометр MAG для исследования магнитных аномалий на поверхности и изучения структуры и динамики магнитного поля. Из-за мощного солнечного излучения у орбиты Меркурия, которое в 11 раз выше, чем у Земли, учеными  были предприняты специальные меры для обеспечения приемлемого теплового режима зонда. Обращенная к Солнцу его сторона прикрыта солнцезащитным экраном, а сам корпус укутан в многослойную теплоизоляцию. Для отвода тепла от корпуса предусмотрены радиаторы и тепловые трубы.

Исследователи рассчитывают, что «Мессенджер» сможет открыть тайны геологической истории Меркурия,  составит подробные топографические карты поверхности планеты,  а также  раскроет наиболее интригующую для ученых загадку: существование у такой небольшой планеты  магнитного поля.

Материалы по теме:

Протопланетные диски: искать с веб-пользователями
Протопланетные диски – «остатки» сформировавшегося звездного тела, из них затем образуются все планеты. Малознакомые объекты. Поиск таких дисков астрономами связан со сложностью с обработкой ...
В Млечном Пути может быть миллиард планет, похожих на Землю
Возможно, Фрэнк Дрейк прав.  Почти пятьдесят назад американский учёный астроном предположил, что на основе чисто статистической вероятности в нашей галактике Млечный Путь может  находиться множество ...
Были обнаружены учёными блуждающие планеты
Астрономы обнаружили десять новых так называемых «блуждающих» планет. Эти объекты не вращаются вокруг звезд, как все известные планеты, а произвольно летят через космическое ...
Наиболее зрелищные звездопаты в 2010году
Звездопад — прекрасное зрелище. Но чтобы полностью насладиться им, стоит соблюсти некоторые условия. В частности, точно знать когда ожидать падающих звезд, и найти место ...
Галактика с полярным кольцом NGC 660
Представляем вниманию пользователей сайта интересный астрофизический объект – галактику NGC 660. Находясь на расстоянии около 20 миллионов световых лет от Земли, NGC 660 относится ...

Комментарии запрещены.

Архивы
Календарь
Декабрь 2016
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Фев    
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031