Очередной облёт Энцелада совершил космический зонд «Кассини»

2567842577

30 ноября 2010 года космический зонд «Кассини» в очередной раз облетел спутник Сатурна Энцелад и подробнее разглядел сеть загадочных трещин в его ледовой оболочке (так называемых «тигровых полос»), а также  измерил их температуру.

7953254784

Снимок одной из «тигровых полос» на Энцеладе. Фото NASA/Space Science Science Institute.

Энцелад находится на орбите в  237 378 километрах от Сатурна. Диаметр спутника около 500 километров. Он был открыт 28 августа 1789 года Уильямом Гершелем. Знаменит спутник тем, что  обладает самой высокой отражающей способностью в Солнечной системе: он отражает около 90% падающего на него света. Учёные связывают этот факт с тем, что на его поверхности находится только чистый лёд.

«Кассини»  пролетел на довольно близком от Энцелада расстоянии - всего в 50 километрах. Учёные с помощью установленного на зонде  инфракрасного спектрометра, а также камер высокого разрешения смогли составить точную температурную карту в районе четырёх длинных трещин у южного полюса спутника, выбрасывающих в космос струи водяного пара и частиц льда, которые учёные окрестили «тигровыми полосами». Их средняя температура составляла около  -83 градусов Цельсия. Температура на поверхности Энцелада в других регионах обычно не превышает -223 градуса. Кроме того, спектрометр высокого разрешения обнаружил ряд ранее неизвестных ветвящихся трещин на концах «тигровых полос», а также ещё одно загадочное тёплое пятно, которое изолировано от других подобных образований.

«Тигровые полосы»  интересны и тем, что косвенно указывают на то, что под замёрзшей поверхностью Энцелада могут находиться моря жидкости. Учёным пока не до конца понятно, что является источником энергии этих гигантских гейзеров. Возможно,  причина кроется в энергии, которая выделяется вследствие радиоактивного распада под поверхностью спутника, однако в водяном фонтане были также обнаружены пылевые частицы и небольшие льдинки. Для того, чтобы «забросить» их на сотни километров вверх, требуется слишком много энергии. По одной из версий, недра Энцелада «разогревают» приливные волны, однако согласно подсчётам учёных, на сегодняшний день такой энергии у спутника на два порядка меньше, чем требуется.

После встречи с Энцеладом «Кассини» направился к другому спутнику Сатурна – Тетис. Тетис (или Тефия) – один из самых близких к планете спутников Сатурна. Он имеет диаметр 1062 км и вращается вокруг своей планеты на расстоянии 294 000 км.

В заключение представляем вам несколько необработанных изображений с последнего пролёта «Кассини». Зонд, похоже, находится в прекрасном состоянии, несмотря на то, что несколько недель его бортовой компьютер находился  в безопасном режиме из-за сбоя в работе.

48953234

Энцелад и Диона. Фото NASA/JPL/Space Science Institute.


4842126570

Хороший вид гейзеров Энцелада. Фото NASA/JPL/Space Science Institute.


5890056422

Энцелад на фоне колец Сатурна. Фото NASA/JPL/Space Science Institute.


4990321468895

Энцелад крупным планом. Фото NASA/JPL/Space Science Institute.

Аппарат «Кассини» был запущен с мыса Канаверал в 1997 году. Орбиты газового гиганта он достиг в 2004 году. В общей сложности аппарат передал на Землю более 210 тысяч фотографий и большое количество научной информации. Совсем недавно учёные объявили о продлении миссии аппарата  до мая 2017 года, так как он находится в отличном состоянии и ещё может предоставить много новой информации в изучении Сатурна и его свиты.

Комментарии запрещены.

Поиск
Ссылки:
Статистика