Плутон может оказаться крупнейшим объектом в поясе Койпера

347u690431

Новое исследование, проведённое командой астрономов, работающих с телескопами в чилийских Андах, показывает, что разжалованная карликовая планета Плутон может в действительности являться крупнейшим объектом в поясе Койпера. Напомним, что в 2006 году Плутон лишился ранга планеты, так как в поясе Койпера были обнаружены более крупные тела, такие как Эрида, Макемаке и Хаумеа, имеющие больший или близкий к Плутону размер.

8978239534Плутон и Харон. Иллюстрация NASA.

Плутон был открыт Клайдом Томбо из США в 1930 году. Среднее расстояние от планеты до Солнца составляет 39,52 а. е. Плутон выглядит как точечный объект 15 звёздной величины, т. е. примерно в 4 тыс. раз слабее тех звёзд, которые находятся на пределе видимости невооружённым глазом. Плутон очень медленно, за 247,7 года, совершает оборот по орбите, которая имеет необычно большой наклон (17°) к плоскости эклиптики и вытянута настолько, что в перигелии Плутон подходит к Солнцу на более короткое расстояние, чем Нептун.

В рамках нового исследования астрономы следили за карликовой планетой Эрида. Первооткрывателями этого объекта стали Майкл Браун из Калифорнийского технологического института, Чедвик Трухильо из обсерватории «Джемини» и Дэвид Рабиновиц из Йельского университета. Планета была впервые сфотографирована 21 октября 2003 года с помощью 122-сантиметрового телескопа Самуэля Ошина, расположенного в Паломарской обсерватории. Определить точные размеры карликовых планет астрономам чрезвычайно сложно, так как они слишком удалены от Земли (расстояние до орбиты Эриды составляет около 14 миллиардов километров), поэтому учёные используют для их изучения косвенные методы, в частности, наблюдали, как Эрида заслоняет свет от одной из звёзд, проходя перед ней. Фиксируя затмения этой звезды с разных точек, астрономы смогли более точно оценить размер образующейся тени, а затем, исходя из полученных данных, вычислить её диаметр.

Полученные учёными результаты свидетельствуют о том, что размер диаметра Эриды, который  ранее оценивался от 2400 до 2600 километров, был преувеличен  и в действительности составляет 2340 километров. К сведению: диаметр Плутона оценивается в 2400 километров. Если последние вычисления окажутся верными, то Плутон вернёт себе статус самого крупного объекта в поясе Койпера. Однако при этом  Эрида всё равно останется самым массивным небесным телом в этой области космического пространства. На данный момент астрономы не могут объяснить, почему два столь близких по диаметру объекта могут так сильно отличаться по массе.

Комментарии запрещены.

Архивы
Календарь
Май 2017
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Фев    
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031